"Outsourcing dwingt je om een sterk bedrijf te zijn": Een interview met de directeur van AgriPlace

Sep 06, 2016

We zijn blij om te kunnen aankondigen dat een van onze klanten, AgriPlace, genomineerd is voor de Accenture Innovation Awards 2016.

De Accenture Innovation Awards geeft de meest innovatieve Nederlandse producten, diensten en concepten de erkenning die ze verdienen. Dit jaar zijn er 11 thema's waarin jonge Nederlandse bedrijven strijden om de felbegeerde Blauwe Tulpen, Groene Tulp, en de Publieksprijs.

Om u bekend te maken met dit geweldige platform hebben we besloten om Marieke de Ruyter de Wildt, directeur van AgriPlace en Oles Maiboroda, hun front-end Developer in Oekraïne, te interviewen.

Marieke vertelt ons meer over het AgriPlace platform en deelt haar tips voor het bouwen van een sterk internationaal team. Oles bespreekt de meer technische aspecten van het werk, inclusief het ontwikkelproces en de gebruikte tools.

Marieke de Ruyter de Wildt, AgriPlace, ReactJS development, outsourcing to Ukraine

Daxx: Marieke, kunt u beginnen met vertellen wat AgriPlace precies is?

Marieke: AgriPlace is een online platform voor agrarische ondernemers dat hen in staat stelt om veilig en gemakkelijk allerlei benodigde data te verzamelen, beheren en delen.

Onze ambitie is om voedsel transparanter en duurzamer te maken. Omdat we steeds veeleisender worden over ons eten, wordt de stapel papierwerk voor boeren steeds groter. Wat ons product doet, is het leven van de boer te vereenvoudigen.

Daxx: Hoe precies maakt AgriPlace het leven van een boer eenvoudiger?

Marieke:

De gemiddelde boer in Nederland moet minstens twee certificaten bezitten – een voedselveiligheidscertificaat, zoals het GLOBALG.A.P, en een sociaal certificaat, zoals Fairtrade. Sommige boeren hebben wel 10 certificaten nodig voor de verschillende supermarkten waaraan zij leveren.

Het GLOBALG.A.P. alleen al, vereist antwoorden op ongeveer 500 vragen - dat komt neer op een tien centimeter dikke stapel papierwerk. Het invullen hiervan duurt ongeveer een week.

Met AgriPlace, heeft een boer - laten we hem John noemen - een leeg bureau zonder papierwerk. Hij logt in op onze app met zijn mobiele telefoon, tablet of laptop, kiest een van de standaarden, en krijgt een lijst van de bewijsstukken die hij moet indienen.

John werkt zich geleidelijk door deze lijst onder onze begeleiding, maakt foto's van de werkzaamheden die hij doet op de boerderij, en upload de benodigde documenten. Als hij klaar is, zijn 70 procent van de vragen automatisch beantwoord op basis van het bewijs en de documenten die hij al heeft ingediend, dus het enige wat hij hoeft te doen is de resterende vragen door te lopen.

Als John klaar is, selecteert hij zijn auditor. De auditor ontvangt John's documenten en vragenlijst, belt hem en zegt: "Hey John, ik zie dat u klaar bent voor de audit, dan kom ik over 2 weken naar uw bedrijf."

Hierdoor wordt één week werk teruggebracht tot ongeveer twee dagen. Naast de efficiëntie die digitalisering brengt, geeft AgriPlace boeren structuur en controle.

Daxx: Nemen boeren en auditors deel aan de ontwikkeling van uw platform?

Marieke: Naast ons tech-team, hebben we een team van mensen dat over de inhoud gaat en die alles over landbouw weten. We zijn ook in contact met een groep boeren die ons platform test en feedback geeft. Ook werken wij samen met auditors en supermarkten omdat zij degenen zijn die beslissen welke certificering boeren nodig hebben.

Daxx: Hoe vaak boeren moeten boeren en nieuw certificaat hebben? Met andere woorden, hoe vaak moeten ze AgriPlace gebruiken?

Marieke: In de meeste gevallen hebben boeren een nieuw certificaat nodig voor elk gewas. Sommige gewassen, zoals aardappelen, worden maar één of twee keer per jaar geoogst. Andere, zoals tomaten, continu. Kortom, de meeste boeren hebben de hele tijd audits.

Daxx: Werkt AgriPlace alleen in Nederland?

Marieke: We hebben zojuist ons platform gelanceerd in Nederland en hebben ongeveer tweeduizend Nederlandse boeren aan boord, dat is best veel voor zo'n klein land. Op dit moment lanceren we ons platform in Spanje en Zuid-Afrika en we zijn klaar voor een wereldwijde uitrol vanaf 2017.

Daxx: Hebben alle landen vergelijkbare regelgeving voor voedselveiligheid?

Marieke: Voedselstandaarden worden steeds meer geglobaliseerd. Ze krijgen allemaal extra aandacht vanwege het Chinese melkpoederschandaal in 2008 en soortgelijke gevallen. Deze schandalen trekken veel media-aandacht en dat is een goede zaak voor de consument . Maar aan de andere kant betekent het veel meer papierwerk voor de boeren. Wij willen landbouwers ontlasten, hen helpen efficiënter om te gaan met voedselregelgeving en meer tijd geven om met hun hoofdzaken bezig te houden.

In de agrarische technologie, of Agrotech zijn ongeveer 90 procent van de startups drones, sensoren en andere coole gadgets. Het digitaliseren van de administratie is niet erg sexy, maar we geloven dat het wel ongelooflijk belangrijk is, en dat is de reden waarom dat we hiermee bezig zijn.

Daxx: Kunt u ons vertellen over hoe uw bedrijf werkt?

Marieke: We hebben een klein kantoor hier in Nederland, waar zich ons contentteam en een deel van ons ontwikkelteam bevinden. We hebben ook Indiase, Russische, en Pakistaanse programmeurs en natuurlijk Oles, de front-end developer die Daxx voor ons gevonden heeft in Oekraïne.

We willen klein blijven. We hebben niet eens een verkoopafdeling in Nederland - onze partner doet dat voor ons. We denken dat we ons moeten concentreren op wat we het beste doen - dat is het maken van AgriPlace - en hebben andere mensen die het vertrouwen van de boeren hebben om ons product uit te leggen en te verkopen.

Daxx: Waarom heb je besloten om samen te werken met Daxx en een ontwikkelaar in Oekraïne in te huren?Why did you decide to work with Daxx and hire a developer in Ukraine?

Marieke: We hadden een vacature en nadat we gesproken hadden met een aantal vergelijkbare bedrijven in verschillende landen, kwamen we tot de conclusie dat het Daxx aanbod het best was.

Oles had een heel goed CV, maar wat we ook prettig vonden was dat Daxx een zeer professioneel en toekomstgericht bedrijf is. We zijn erg tevreden over onze samenwerking tot nu toe.

Daxx: U hebt een multinationaal team van mensen op verschillende locaties. Is dat geen uitdaging?

Marieke: Multinationale teams hebben hun uitdagingen, maar ik geloof er sterk in en niet alleen omdat het hip is. Ik denk dat we van alles van elkaar kunnen leren en als we een product willen dat wereldwijd sterk is, moeten we vanuit verschillende perspectieven kijken die multinationale teams hebben.

Oles Maiboroda, AgriPlace, ReactJS developer, outsourcing to UkraineDaxx: Oles, wat denk je dat een nearshore partnership succesvol maakt?

Oles: Het succes van een externe samenwerking steunt op twee factoren. De eerste is de professionaliteit van alle betrokkenen, van de manager tot de QA-ingenieur en de ontwikkelaars. De andere factor is een ontwikkelproces dat goed staat.

Zodra u een professioneel team en een sterk ontwikkelproces hebt, kan iedereen geweldige resultaten in een extern partnerschap bereiken.

Daxx: Welke ontwikkelprocessen en –methodes volgen jullie?

Oles: We maken gebruik van Scrum, en we doen het op de juiste manier met alle benodigde onderdelen.

Onze sprints duren twee weken. Wij hebben altijd dagelijkse stand-ups om 11 uur, regelmatige sprint terugblikken en demo's.

Soms zijn er boeren - onze klanten – aanwezig bij de demo's en ze geven hun feedback over wat ze hebben gezien en gehoord, zodat wij precies creëren wat ze nodig hebben.

Daxx: Welke tools gebruik je?

Oles: Wij gebruikten YouTrack, maar zijn overgestapt naar Jira aangezien we al andere tools van Atlassian gebruikten - BitBucket, Jira en HipChat.

Daxx: Hoe ga je om met verschillende tijdzones?

Marieke: We moeten compromissen sluiten. Ons team hier zou bijvoorbeeld graag een stand-up meeting doen vroeg in de ochtend, om ongeveer 8.00 uur, maar we hebben ook mensen in Pakistan en Oles in Oekraïne, dus hebben we het vastgesteld om 11.00 uur.

Daxx: Heb je wel eens culturele verschillen opgemerkt tijdens het werken met Oles?

Marieke: Op basis van de ene Oekraïner met wie ik heb gewerkt, denk ik dat Oekraïners een fantastisch gevoel voor humor hebben. We kunnen dat echt waarderen.

Ik vind dat Oekraïners ook heel dicht bij onze cultuur staan. Ze zijn erg direct en eerlijk in hun manier van werken, en heel ambitieus.

Daxx: Oles, wat vind jij?

Oles: Ik denk dat Nederlanders diplomatieker zijn dan Oekraïners.

Daxx: Heeft u tips over hoe een sterk multinationaal team op te bouwen?

Marieke: Onderschat nooit het belang van de mensen, zíj zijn het die het product bouwen. Echte ontmoetingen met elkaar zijn de sleutel tot de verbinding van het team, dus mijn belangrijkste tip is om te investeren in real-life ontmoetingen.

Het af en toe wisselen van taken met collega's tijd helpt ook veel. Ik denk dat deze praktijk mensen echt bij elkaar brengt, omdat ze leren te begrijpen wat ze vragen van hun collega's.

Daxx: Wat zijn uw belangrijkste uitdagingen op dit moment?

Marieke: Als een startup hebben we meer problemen dan oplossingen. Onze grootste uitdaging is geconcentreerd op onze prioriteiten omdat ze blijven veranderen.

Daxx: Welk advies heeft u voor iemand die denkt over het inhuren van een developer of team op afstand?

Oles: Ik zou zeggen dat het belangrijk is om nooit het contact te verliezen. Niet alleen deelnemen aan discussies, maar start ze ook – met mate, natuurlijk. Wanneer zich een probleem voordoet, probeer ik het eerst zelf op te lossen en dat niet lukt, bel ik met iemand in Amsterdam om het te bespreken.

Daxx: Marieke, hoe is uw ervaring met het werken met een externe ontwikkelaar tot nu toe?

Marieke: Ik weet zeker dat de werkrelaties nooit meer zullen worden zoals het was. Mensen verhuizen de hele tijd, wisselen van banen, ze zijn flexibeler geworden, Ze hebben part-time banen, een tweede baan, ze studeren naast het werk - alles gebeurt op hetzelfde moment. Werkgevers moeten wennen aan het werken in een dergelijke omgeving, en ik denk dat outsourcing je leert om dat te doen.

Als mijn team vlak bij me is, en we willen iets creëren, werken wij veel op herhaling. Als een kleine aanpassing willen, zouden we terug naar de tekentafel gaan, maar herontwerpen duurt lang, en kost ook veel geld.

Echter, als mijn team op een totaal andere locatie werkt, is communicatie beperkt. Zij zullen mij veel lastige vragen stellen, dus ik moet vanaf het begin heel duidelijk zijn over wat ik wil en wanneer ik het gedaan wil hebben. Deze duidelijkheid van de bedrijfsprocessen is essentieel als je een sterk bedrijf op wil bouwen. Outsourcing dwingt je om een sterk bedrijf te zijn.

Wij wensen AgriPlace heel veel succes in de Accenture Innovation Awards, en moedigen u aan om dit innovatieve platform te steunen door hier te stemmen op het platform. U kunt maximaal drie keer stemmen keer via Facebook, Twitter en LinkedIn (één stem per platform).

Veel dank!

Meer interviews:

Studytube’s VP of Engineering on Finding the Best JavaScript Developers

Unomy’s CTO on How to Run an Effective Offshore Development Team

Interview met oprichter van Pricena, de 2015 Online Startup van het Jaar in Dubai

ЗберегтиЗберегти

ЗберегтиЗберегти

ЗберегтиЗберегти

ЗберегтиЗберегти

ЗберегтиЗберегти

Contacten

Leave this empty:

Bel ons

+31 (0) 75 302 0011

 

Zaandijkerweg 8
1521 AX Wormerveer
Nederland

 

Algemene Voorwaarden